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Elevador que liga Viana a Santa Luzia transportou perto de 30 mil pessoas em julho

O elevador que liga Viana do Castelo ao monte de Santa Luzia, contíguo àquela cidade, vendeu, em julho, “quase 30 mil bilhetes para a mais longa viagem de todos os funiculares do país”, informou esta quarta-feira a Câmara Municipal.

Em comunicado, aquela autarquia adiantou que, “nos últimos três meses foram contabilizadas 60 mil viagens, das quais 29.820 em julho, 15.196 em maio e, em junho, 14.482”.

De acordo com os dados hoje avançados pela Câmara da capital do Alto Minho, em 2017, “o funicular assegurou 139.729 viagens e, nos primeiros sete meses de 2018, 82.962 viagens”.

“A infraestrutura prepara-se para voltar a bater recordes, tendo já alcançado um total 1.061.052 passageiros desde abril de 2007 até 31 de julho de 2018”.

O equipamento emblemático, que tem um percurso de 650 metros que leva cerca de oito minutos a completar, sendo considerado o mais extenso do género no país, voltou a assegurar as ligações entre o centro da cidade e o monte de Santa Luzia, em junho de 2017, depois de uma paragem de cerca de um mês para trabalhos de manutenção.

Em 2013 e 2014, o Elevador de Santa Luzia conquistou o prémio “Infraestrutura Ferroviária”, atribuído pela Luisfer – Estudos e Realizações Ferroviárias, entidade que envolve a CP Entusiastas, pela Associação Portuguesa para o Desenvolvimento dos Sistemas Integrados de Transportes e pela Associação Portuguesa dos Amigos dos Caminhos de Ferro.

Esteve abandonado entre 2001 e 2007, até que a autarquia investiu 2,5 milhões de euros na sua aquisição e reabilitação.

Foram compradas duas carruagens novas, foi remodelada a linha e as estações, além da construção de um passeio ao longo de toda a via para facilitar o acesso pedonal em situações de emergência.

Cada uma das duas carruagens tem capacidade para 25 pessoas, 11 das quais sentadas, sendo a viagem realizado a uma velocidade de dois metros por segundo.

Com 160 metros de desnível e 25% de inclinação média, o elevador de Santa Luzia dispõe agora de três fontes de energia diferentes (elétrica, gerador e bateria) e de quatro sistemas de travagem, sendo a segurança precisamente uma das características da renovação realizada.

Foi inaugurado a 02 de junho de 1923 e é uma das formas de aceder ao santuário. Além do acesso automóvel, é também possível chegar ao topo de Santa Luzia pelos cerca de 650 degraus do escadório, quase paralelo ao elevador.